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Posible Recortes A La Salud Pública Por Legisladores Preocupa A Los Beneficiarios De Medicaid En NV

Los legisladores durante la Sesión Especial de la Legislatura de Nevada en Carson City, Nevada.
Trevor Bexon
/
The Nevada Independent
Los legisladores estatales trabajan para tratar el déficit causado por la pandemia con recortes presupuestarios durante la Sesión Especial de la Legislatura de Nevada en Carson City, Nev., el lunes 13 de julio de 2020.";

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Nevada gasta cerca de un tercio de su presupuesto general en programas de salud pública como Medicaid y servicios de salud mental. Pero, para afrontar el enorme déficit presupuestario creado por la lucha contra la pandemia COVID-19, los legisladores deben eliminar cerca de doscientos treinta y tres [233] millones de dólares de los servicios utilizados para la salud pública.

Lucia Starbuck de KUNR analizó cómo esto afecta a los beneficiarios de Medicaid y a los trabajadores esenciales.

Jennifer Cantley de Indian Hills es madre de tres niños pequeños. Está involucrada en su comunidad y entrena a sus hijos en el fútbol, lo cual puede ser difícil, ya que los cuatro tienen asma.

Dijo que antes de inscribir a su familia en Medicaid, ella gastaba cientos de dólares al mes sólo en los inhaladores. 

"Quiero decir que costaban casi doscientos [200] dólares cada uno porque mi seguro en ese momento no los cubría realmente. Sólo compraba un solo inhalador y lo compartíamos todos nosotros", dijo Cantley.

Cantley es sólo una de los aproximadamente seiscientos ochenta y ocho [688,000] nevadenses que usan Medicaid, el programa de asistencia médica pública para estadounidenses de bajos ingresos. 

La División de Financiamiento y Política de Atención Médica se ubica en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada. Como todas las agencias estatales, la unidad debe reducir su presupuesto por un 14 por ciento, es decir, por uno punto cuatro [1.4] mil millones de dólares, como lo requiere el gobernador Steve Sisolak. 

Eso significa que la División de Financiamiento y Política de Atención Médica enfrenta una reducción de unos ciento cuarenta y cuatro [140] millones de dólares.

Los recortes que se proponen afectarían varios servicios de Medicaid para adultos, como la limitación de las sesiones de fisioterapia, los servicios de hospicio y el cuidado dental. La división también podría eliminar por completo los servicios opcionales de Medicaid incluyendo la optometría, servicios de prótesis, enfermería privada, terapia ocupacional, servicios quiroprácticos y la gestión de casos de comportamiento.

Esos servicios se consideran optativos porque el gobierno federal no requiere que los estados los proporcionen, pero el director del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Richard Whitley en Nevada, dijo que muchos nevadenses dependen de ellos.

Esto preocupa a los proveedores de servicios de salud. Alrededor del treinta y seis [36] por ciento de los adultos de bajos ingresos ya han demorado el tratamiento de una enfermedad grave en los Estados Unidos, según una encuesta de Gallup del pasado mes de diciembre.

"La probabilidad de que necesiten más servicios en tres meses va a ser mucho mayor, lo que le costará más dinero al estado", dijo Cameron Duncan de la Asociación de Enfermería de Práctica Avanzada de Nevada.

Se verán afectados no sólo los individuos y las familias. Los ajustes también afectarán a los proveedores de servicios médicos, principalmente por una reducción del 6 por ciento en los reembolsos de Medicaid. En otras palabras, el próximo mes, el estado comenzará a reembolsar a los proveedores de salud que tratan a pacientes de Medicaid a una tasa más baja. 

Además de los ajustes a Medicaid, la propuesta del gobernador también incluye la eliminación de casi 20 millones de dólares de la División de Salud Pública y del Comportamiento, la unidad que supervisa los servicios de salud mental en el estado.

Estos recortes podrían limitar la cantidad de dinero que Nevada obtiene del gobierno federal, aumentando aún más el impacto en un estado que ya gasta menos en salud pública que casi cualquier otro. 

Lucia Starbuck es miembro del equipo de Report for America, una iniciativa del Proyecto GroundTruth, y produjo esta historia en asociación con This Is Reno. Este artículo se compartió con Noticiero Móvil como parte de una colaboración con la radio pública KUNR.

Lucia Starbuck is a corps member with Report for America focusing on community reporting and the impacts of the COVID-19 pandemic. Local community issues are her passion, including the affordable housing crisis, homelessness, a lack of access to healthcare, protests and challenges facing vulnerable communities in northern Nevada.
Lesly Virgen-Mariscal is a first-generation college student at the University of Nevada, Reno pursuing a dual degree in journalism and Spanish with a minor in communications. Lesly strives to bring awareness and exposure to the diverse voices in the region. Lesly enjoys reporting about her community, specifically the Latinx community. As a bilingual reporter for KUNR and Noticiero Móvil, she hopes to tell the stories that are not heard. Lesly is an alumna of Reno Youth Radio Internship Program.
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One Small Step en 2021 con KUNR, Noticiero Móvil y StoryCorps

En una sala, tres mujeres se sientan alrededor de una mesa cuadrada. Todas tienen un micrófono por delante y objetos como papeles y tarjetas se encuentran en la mesa.
Natalie Van Hoozer
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Karen Ugalde (izquierda) y Roxana Morton (derecha) durante su conversación de One Small Step en la radio pública KUNR en Reno, Nevada el 15 de noviembre de 2021. María Palma se sienta entre ellas como facilitadora de la conversación.

El proyecto Un Pequeño Paso Adelante (One Small Step en inglés) es un esfuerzo nacional para reconectar a los estadounidenses, a través de conversaciones.

En colaboración con la organización nacional sin ánimo de lucro, StoryCorps y otras organizaciones comunitarias del norte de Nevada y el este de California, KUNR invitó a los residentes a conocer a alguien nuevo -un compañero con puntos de vista diferentes a los suyos- para mantener una conversación sencilla y personal de 50 minutos en inglés o español.

A continuación puedes escuchar las conversaciones de One Small Step producidas localmente.