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La nochebuena puede florecer en cualquier momento del año controlando la cantidad de luz

Una foto de la nochebuena floreciendo
Cortesía de Factchequeado
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Si solo tienes unos segundos, lee estas líneas:

  • La nochebuena (conocida como “poinsettia” en inglés) puede florecer en cualquier momento del año si se controla la cantidad de luz que recibe.
  • Las flores y las hojas rojas se consiguen tras una exposición de la planta a unos tres meses de días con poca luz (unas ocho horas al día).
  • El riego es fundamental para conservar esta flor todo el año, especialmente en interiores por la falta de humedad.

La nochebuena es la protagonista de múltiples centros de mesa durante la Navidad. Si alguna vez la has echado de menos el resto del año, quizás te hayas preguntado si sólo florece en estas fechas. Si bien es cierto que son plantas de floración invernal, en la naturaleza son perennes y viven muchos años.

Aunque estamos acostumbrados a verlas en las tiendas solo en navidades, cuando se venden en plena floración, y solemos deshacernos de ellas al acabar las fiestas, podemos hacerlas reflorecer. De hecho, en su forma silvestre, se puede encontrar todo el año en zonas de México, de donde es originaria.

Aunque así lo parezca, la llamativa coloración roja de la nochebuena no es parte de las flores, sino de las hojas. Las flores, en realidad, son muy pequeñas, están dispuestas en unos grupos llamados ciatios y carecen totalmente de pétalos. Sin embargo, estos están rodeados de hojas modificadas (brácteas) que sí son de un vivo color rojo y sirven para atraer la atención de los polinizadores hacia las flores (pero, como decimos, no son parte de ellas).

"La floración de la nochebuena está asociada a un cambio de la duración del día y la noche. Las flores y las brácteas rojas se consiguen tras una exposición de la planta a unos tres meses de días con poca luz (ocho horas al día)", explica Rafael Medina, biólogo experto en taxonomía y filogenia vegetal, a Maldita.es, medio cofundador de Factchequeado.

De esta forma, y teniendo en cuenta la cantidad de luz recibida, los viveros y criaderos de todo el mundo consiguen que las macetas estén en plena floración y con las brácteas rojas justo a tiempo para las fiestas. "Pero, en teoría, controlando la cantidad de luz, se las podría hacer florecer en cualquier momento del año", añade el biólogo.

Aunque estamos acostumbrados a desecharlas al acabar las fiestas, según Medina es posible mantenerlas todo el año e incluso hacerlas reflorecer si se les da el cuidado necesario. "La mayoría de las poinsettias mueren tras unas semanas en el interior debido a la falta de humedad o riego inadecuado pero, si se les da el cuidado que necesitan, sobrevivirán en interiores (aunque necesitarán un periodo de reposo en primavera, recibiendo menos riego)", detalla.

Para volverlas a hacer florecer en el siguiente periodo navideño, será necesario asegurarse de que reciben luz solo durante ocho horas diarias, manteniéndolas en la oscuridad total el resto del día durante los dos o tres meses anteriores. Aunque conseguirlo es más fácil en viveros e invernaderos dedicados al cultivo de plantas de interior para venta, Medina explica que "es posible hacerlo a nivel particular si se tiene buena mano con las plantas".


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