Lo Que Sabemos Después De Meses De Educación A Distancia En Washoe

Jul 2, 2020

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El gobernador Steve Sisolak anunció una directiva que permite que las escuelas públicas del estado, junto con las escuelas privadas y las escuelas subvencionadas conocidas como “charters”, abran de nuevo para los cursos del verano, pero con restricciones específicas. Con estas instrucciones, los distritos escolares pueden decidir por sí mismos cómo reabrir sus instalaciones. Con la pandemia todavía vigente, el papel de la educación a distancia para las clases del otoño aún no está claro. 

Stephanie Serrano de KUNR habló con su colega Natalie Van Hoozer para explorar que han aprendido hasta ahora los educadores del distrito escolar del condado de Washoe sobre el aprendizaje a distancia. 

Serrano: Natalie, ¿puedes brindarnos el panorama de cómo funcionó la educación a distancia en los últimos meses para los educadores locales?

Natalie Van Hoozer: Pues, para entender eso, hablé con maestros y otro personal de las escuelas públicas del distrito. La situación fue diferente para cada escuela, pero notaron que muchas familias de bajos recursos no tienen la tecnología, como una computadora, que los estudiantes necesitan para sus deberes o para mantener la comunicación con sus maestros desde sus casas.

A consecuencia el proceso ha sido intensivo para los maestros quienes, para ayudar a estos alumnos completar sus deberes, tuvieron que llamar a cada hogar con la intención de explicarles sobre los paquetes impresos que recibieron del distrito. Algunas escuelas también tienen alumnos que vienen de familias que no hablan inglés, y un pequeño grupo de intérpretes ha tenido la responsabilidad de asistir a estos estudiantes y sus padres.

Serrano: ¿Cuáles son algunas de las lecciones aprendidas por estos educadores después de meses de participar en la educación a distancia?

Van Hoozer: Amy Wright, la directora de la escuela primaria de Echo Loder, dijo que los maestros y otros empleados allá pensaron mucho en cómo no abrumar a las familias.

[Cita original en inglés]: 

“Most of our kids have two, three siblings, who are also getting a phone call each week or every day or three times a week, and it’s a lot," Wright said. "So we’ve tried to really be cautious and find out how much parents want from us in order to make that work for each family on an individual basis.”

Traducida:

“La mayoría de nuestros estudiantes tienen dos o tres hermanos quienes también reciben llamadas [de sus maestros] cada semana o cada día o tres veces a la semana — y es mucho”, explicó Wright. “Por eso, hemos tratado de ser cautelosos y descubrir cuánta [comunicación] quieren los padres de nosotros para que este estilo de aprendizaje funcione para cada familia de forma individual”. 

Además durante el semestre pasado, los maestros no se enfocaron tanto en exigir que sus alumnos completaran todas las tareas asignadas. En lugar de eso, decidieron trabajar más en aquellos temas en que necesitaban más ayuda los estudiantes. 

Más allá de llamar a los alumnos sobre sus estudios, estos maestros también preguntaban sobre el bienestar de los estudiantes y si tenían las necesidades básicas, como lo suficiente para comer. 

Serrano: ¿Tiene algunos beneficios inesperados la educación a distancia?

Van Hoozer: Los instructores con los que hablé dijeron que el aprendizaje a distancia impone una responsabilidad adicional a los propios estudiantes, lo cual no es nada fácil. Sin embargo quedaron sorprendidos de cómo los alumnos hicieron su trabajo, incluso los estudiantes de primaria. 

Escucha lo que Mary Morton, una maestra del cuarto grado en la primaria de Echo Loder, compartió sobre sus estudiantes: 

[Cita original en inglés]

“I know several of the students that I call during the day, their parents are both at work or sometimes they’re helping supervise other siblings," Morton said. "It makes me admire them all the more though, that they are getting as much academic work done as they’re able to without anyone standing over their shoulder. The work that they are getting done, it’s out of their own work ethic.”

Traducida:

“Sé que varios de mis alumnos, al cual llamo durante el día, tienen padres que ambos trabajan o se encuentran supervisando a sus otros hermanos”, Morton expuso. “Pero eso me hace admirarlos aún más, porque están haciendo todo el trabajo académico posible sin la ayuda de alguien vigilandolos. El trabajo que están haciendo, se debe a su propia ética de trabajo".

Otro ejemplo es en la escuela secundaria de Wooster donde los empleados que enseñan inglés explicaron que, durante este tiempo de pandemia, algunos de sus alumnos se mudaron a otros países, como México y Colombia, pero aun así lograron completar sus clases en línea. 

Serrano: ¿Cómo serán las vacaciones de verano?

Van Hoozer: El distrito escolar distribuyó paquetes de materiales para el verano a los alumnos desde el kinder, es decir la preescuela, hasta el octavo grado. También están disponibles en línea en inglés y español. 

Así ayudaba el personal del distrito escolar de Washoe en marzo con los paquetes de aprendizaje a distancia que utilizarían los 64,000 niños que repentinamente tuvieron que aprender desde sus casas debido al coronavirus.
Credit WCSD / Facebook

Los estudiantes también obtendrán acceso a algunas bibliotecas virtuales gracias al condado de Washoe y el estado de Nevada. Los de la escuela secundaria que necesiten recuperar créditos lo harán a través de las clases por Internet. 

Serrano: ¿Qué tal la pérdida de aprendizaje durante el verano después de este semestre desafiante? ¿Es eso una preocupación?

Van Hoozer: Según las investigaciones de organizaciones como la Asociación noroeste de evaluación, los análisis anteriores sobre la pérdida de aprendizaje durante los veranos son un buen punto de partida cuando queremos entender el probable impacto del COVID-19 y el cierre de las escuelas. 

Los pronósticos preliminares sugieren que por el COVID-19, muchos estudiantes regresarán a sus clases en el otoño más académicamente atrasados de lo normal. Los estudiantes de todo el país pueden haber obtenido solo el 70 por ciento de las ganancias en las clases de lectura que normalmente obtendrían en un año escolar típico y menos del 50 por ciento de las ganancias normales en las clases de matemáticas.

Estos estudios también señalan que la pandemia ha generado trauma adicional y una falta de estabilidad para algunos alumnos con casos relacionados a la necesidad de tecnología y otras cosas esenciales como la alimentación. La falta de estas cosas podrían exacerbar las pérdidas tradicionales de aprendizaje.

Serrano: ¿Qué pasará con el semestre que viene? ¿Qué pueden esperar los educadores, los estudiantes y sus familias?

Van Hoozer: El distrito escolar quiere tener un plan para el formato de las clases del próximo otoño disponible para principios o mediados de julio. Enviaron una encuesta a sus empleados, alumnos y los padres de familias y quieren incorporar las respuestas en su proceso de decisiones.

Este reportaje fue producido en asociación con Noticiero Móvil