Programas De Prevención Abordan Temas De Salud Mental En El Condado De Washoe

Jun 18, 2019

Esta historia fue traducida por Andrea Linardi. 

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Nevada observó recientemente una mayor cantidad de suicidios en menores de 18 años. El año pasado, hubo 27 de estas muertes, mientras que el año anterior hubo 15. Karina Gonzalez de KUNR investigó este problema en crecimiento y los últimos esfuerzos de prevención. 

ACTUALIZACIÓN: Legisladores estatales han aprobado el Proyecto de Ley 66 de la Asamblea (“Assembly Bill 66”), que creará centros de estabilización de crisis en los condados de Washoe y Clark, y entrará en efecto el 1 de enero del 2020. El Proyecto de Ley 89 del Senado (“Senate Bill 89”) ha pasado en el Senado y busca mejorar la seguridad escolar asegurando que los estudiantes tengan acceso a recursos de salud mental.

El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre jóvenes de 10 a 24 años en Nevada.

Misty Vaughan Allen es la coordinadora de prevención de suicidios del estado. Dice que todavía es demasiado pronto para decir cuál podría ser la causa de que más jóvenes se quiten la vida.

“Nunca hay un solo problema y, en el caso del suicidio juvenil, las razones por las cuales los jóvenes pueden tener tales pensamientos o hacer un intento son extremadamente complejas”, dice Vaughan Allen. “Desde el entorno familiar hasta el entorno escolar, el clima comunitario y todo lo que sucede en nuestra cultura en este momento podría afectar los factores de riesgo”.

Estos datos surgen de la Oficina de Análisis del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Gráfico preparado por Infogram.
Credit Karina Gonzalez

En el condado de Washoe, más de un tercio de los alumnos de las escuelas preparatorias dicen sentirse tristes o desesperanzados, de acuerdo con la Encuesta 2017 sobre Conducta de Riesgo de Jóvenes de Nevada (“2017 Nevada Youth Risk Behavior Survey”), realizada por los Centros de Control de Enfermedades (“CDC” por su sigla en inglés) y la Universidad de Nevada, Reno.

Una forma en que el Distrito Escolar del Condado de Washoe está abordando este problema es a través de la implementación de lo que se conoce como el Programa de Prevención de Signos de Suicidio (“SOS” por su sigla en inglés) para alumnos de séptimo grado.

Vaughan Allen dice que séptimo grado es un punto de transición crucial, especialmente debido al reciente aumento de intentos de suicidio en la escuela secundaria (middle school).

“Se puede brindar mucho apoyo al realizar esa identificación temprana cuando los jóvenes están enfrentando desafíos y ofrecerles ayuda”, dice Vaughan Allen. “No tenemos que esperar hasta que comience la crisis; y con demasiada frecuencia nos faltan esas invitaciones a ayudar hasta que se desata la crisis”.

Nathan Holland es coordinador del Programa de Prevención “SOS” de Washoe, organizado por The Children’s Cabinet.

“Hemos visto la depresión y el suicidio en niños hispanos con pocos recursos económicos. También, en niños blancos de alto nivel adquisitivo. Por lo tanto, atraviesa todas las fronteras en su mayor parte”, dice Holland.

El programa está financiado por el Distrito de Salud del Condado de Washoe y consta de dos partes: primero, los alumnos deben pasar por educación obligatoria a través de videos y, luego, por un proceso de evaluación que requiere el consentimiento de los padres. Se compone de siete preguntas relacionadas con las emociones y comportamientos del alumno.

Holland explicó que una vez que los alumnos pasan por la evaluación, se los coloca en categorías de riesgo bajo, moderado y alto. Cada categoría tiene una respuesta diferente para fines de seguimiento.

Junto con el programa “SOS”, el estado implementó un programa llamado SafeVoice. Los alumnos pueden denunciar bullying, amenazas de violencia, riesgo de suicidio, etc., a través de un sitio web, línea directa o app. Además de estos esfuerzos, se está trabajando con los niños más pequeños para ayudarlos a que estén activos. Esto está vinculado a combatir la depresión.

Haley Frisella es una alumna de la Universidad de Nevada, Reno, que realiza una pasantía de Mindful Health Initiative, una organización sin fines de lucro que apoya el bienestar de jóvenes en riesgo a través de actividades físicas conscientes. Ella y otros alumnos pasantes ayudan en el entrenamiento de fútbol para un grupo de aproximadamente 20 alumnos en la escuela primaria Glenn Duncan.

Los alumnos de la escuela primaria Glenn Duncan jugando un partido amistoso contra la escuela primaria Mamie Towles.
Credit Karina Gonzalez

“Muchos de ellos no practican deportes aparte de esto y, por lo tanto, al estar activos, pueden liberar muchas de esas cosas que creo que acumulan”, dice Frisella.

Una alumna de quinto grado, Mariana Moreno, dijo que ser parte de este equipo de fútbol la ayudó a aumentar su confianza.

“Es como volver a casa y decir que uno pertenece a un equipo y que está realmente feliz en su interior”, dice Moreno. “Y luego, vuelves a tu casa habiendo ganado y sientes que estás mejor que antes y ese tipo de cosas. Sientes mayor confianza en ti misma”.

Jessie Koltz es una alumna de doctorado en Counseling en la Universidad de Nevada, Reno, y dirige Mindful Health Initiative con su equipo de pasantes.

Jessie Koltz es una alumna de doctorado en Counseling en UNR. Comenzó con Mindful Health Initiative el año pasado para ayudar a que los adolescentes en riesgo estén activos.

“Trabajé con alumnos que no cuentan con recursos para realizar actividades extracurriculares, ir y ser parte de otras cosas en la comunidad”, manifiesta Koltz. “Observé la necesidad de más actividad física. Hay muchas escuelas que no ofrecen educación física, [y] no ofrecen programas de arte como a los que tuve acceso mientras crecía”.

Jessie Koltz comenzó Mindful Health Initiative el año pasado y ha estado trabajando con alumnos K-12 para que practiquen poder controlar sus emociones.

Misty Vaughan Allen reiteró de la importancia de las actividades físicas y de consciencia plena (“mindfulness”). “La nutrición, el ejercicio y el descanso son esenciales y podemos trabajar en ellos inmediatamente, pero también en la consciencia plena y la meditación: encontrar personas saludables en tu vida para comunicarte cara a cara también es realmente importante” expresa Vaughan Allen. “Por consiguiente, consiste en preparar ese listado de actividades cuando comienzas a sentirte deprimido o ansioso”.

Koltz dice que observó alumnos beneficiarse de los programas extracurriculares.

Koltz cuenta con cinco pasantes en su equipo de Mindful Health Initiative, que son alumnos de UNR. Los pasantes ayudan a Koltz a organizar los programas deportivos.
Credit Karina Gonzalez

“Creo que es importante para ellos saber que no están solos”, dice Koltz. “Si bien pueden sentirlo, por así decirlo, en su familia inmediata o sea lo que sea que esté pasando - quizá en su entorno escolar, en el aula, o tal vez, sean víctimas de bullying o estén aislados - es simplemente lograr que se dirijan a un lugar seguro”.

A nivel estatal, los legisladores dieron a conocer leyes destinadas a aumentar el acceso a servicios de salud mental. Tales medidas incluyen el Proyecto de Ley del Senado 89 (“Senate Bill 89”), que busca mejorar la seguridad escolar al garantizar a los alumnos el acceso a recursos de salud mental, y el Proyecto de Ley 66 (“Assembly Bill 66”), que aumentaría los fondos del estado para instalaciones de salud mental de emergencia en los condados de Washoe y Clark. Estas medidas todavía están sujetas a consideración.

Si usted o alguien que conoce podría estar considerando suicidarse, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio (“National Suicide Prevention Lifeline”) al 1-800-273-8255 (en Español: 1-888-628-9454; Personas Sordas y con Problemas de Audición: 1-800-799-4889) o la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto que diga HOME al 741741.

Karina Gonzalez se recibió de periodista de la Facultad de Periodismo Reynolds y trabaja para Noticiero Móvil, una plataforma de noticias en español e inglés del norte de Nevada.

Nota del Editor:

En una versión anterior de esta historia, publicamos una declaración de que el estado de Nevada cuenta con la “tercera tasa más elevada de suicidio juvenil en el condado, de acuerdo con una evaluación de salud local”. Después de hablar con expertos locales de la salud, observamos que la declaración era inexacta y la quitamos de esta historia. La información fue publicada originalmente en el informe de la Evaluación de las Necesidades de Salud de la Comunidad 2015-2017 (“CHNA” por su sigla en inglés) preparado por Renown Health y el Distrito de Salud del Condado de Washoe. Para obtener datos actualizados sobre suicidio juvenil nacional, visite los datos WISQARS de CDC