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Tradiciones festivas en Nevada: Juan de Colombia

Una tabla de madera en el suelo al aire libre con velas de colores encendidas, bolsas y portavelas encima.
Cortesía de Juan Tangarife
La celebración del Día de las Velitas fuera de la casa familiar de Juan Tangarife en Las Vegas, Nevada, la noche del 7 de diciembre de 2023.

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Con la temporada de fiestas aquí y el 2023 llegando a su fin, KUNR invitó a los miembros de la comunidad a compartir sus tradiciones festivas e invernales. La emisora recibió respuestas tanto en español como en inglés y la siguiente es una de las respuestas recibidas.


Juan Tangarife es de Medellín, Colombia, y ahora vive en Las Vegas. Cuando se mudó a los Estados Unidos, se aseguró de no perder ciertas tradiciones navideñas. Las fiestas en Colombia son alegres y centradas en la comunidad, y no son sólo una cena, sino más bien una celebración de todo el barrio, dijo.

Una persona agachada junto a una tabla de madera con velas de colores encendidas, sostiene una y sonríe.
Cortesía de Juan Tangarife
Juan Tangarife con velas frente a su casa en Las Vegas, Nevada, el 7 de diciembre de 2023.

Un día muy importante para él es el 7 de diciembre, el Día de las Velitas.

“Es uno de los festivos más importantes en Colombia. Este día originalmente es un festivo religioso católico, donde se hace, digamos, un homenaje a la Virgen María. Sin embargo, se ha expandido culturalmente por todo el país”, dijo.

Por la noche, se coloca una tabla larga en las escaleras, fuera de la casa, o incluso dentro, y la gente coloca velas de colores sobre ella, dijo Tangarife. Allí pueden pedir deseos y dar las gracias. Esto se acompaña de comida tradicional, como natilla y buñuelos, dijo. En Colombia, los buñuelos son bolitas de queso fritas que, según Tangarife, son deliciosas. La combinación de buñuelos y natilla es bastante común, dijo.

“Trae muchos recuerdos”, dijo Tangarife. “Yo recuerdo jugar con mis amigos, afuera cuando yo era niño y todos con nuestras velitas afuera prendiéndolas. Siento que es como la preparación para el día de Navidad y a diferencia de Estados Unidos, nuestro día de Navidad es el 24 de diciembre, no el 25. Entonces el 24 es donde nosotros abrimos nuestros regalos. Nosotros no tenemos Santa Claus, pero el niño Dios. Es muy muy comunidad el 24 de diciembre”, dijo.

Si vives fuera de Colombia, Tangarife dijo que es común llamar a la familia el día 24 y desearles Feliz Navidad.

“Es como mandatorio”, dijo. “O sea, tu abuela lo espera, tus tíos lo esperan, tu familia espera que llames a desear una Feliz Navidad”.


Gracias a los miembros de la comunidad que enviaron sus tradiciones festivas e invernales a KUNR. Si desea más ejemplos de cómo el equipo de KUNR escucha a la comunidad del norte de Nevada y el este de California, consulte nuestras preguntas frecuentes y la guía de contenidos de KUNR.

Natalie is a freelance journalist and translator based in Reno, Nevada, who reports in English and Spanish. She also works for the nonprofit SembraMedia, supporting independent, digital Spanish-language media in the United States.
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