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Rosca de Reyes: Celebrando una tradición mexicana en el norte de Nevada

Un panadero con delantal blanco está de pie sobre un mostrador de madera, espolvoreando azúcar rosa de un gran cubo blanco sobre una Rosca de Reyes parcialmente horneada.
Natalie Van Hoozer / KUNR Public Radio
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Carlos Almazán, panadero jefe de Carnicería La Chiquita, añade azúcar a una Rosca de Reyes en Reno, Nevada, el 3 de enero de 2023.

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Para el Día de Reyes, el panadero jefe de Carnicería La Chiquita, Carlos Almazán, y su equipo hornearon cientos de Roscas de Reyes.

“Pues ya empezamos con las roscas, como cada seis de enero y empezamos un poco antes. Unos tres, cuatro días antes”, dijo.

Preparan el pan dulce en forma de anillo para Día de Reyes, o Epifanía. cuando se cree que los tres Reyes Magos - Melchor, Gaspar y Baltasar - presentaron al Niño Jesús con regalos de oro, incienso y mirra.

El 6 de enero, muchos en la comunidad mexicana del norte de Nevada disfrutaron de una de estas Roscas con su familia y amigos.

Mientras preparaba una rosca, Almazán explicó el simbolismo que hay detrás de este dulce.

“La tradición de las roscas viene pues desde siglos atrás, desde Europa, con la llegada de la colonización de España, pues hasta llegó a México”, dijo.

El Día de Reyes, cuando familiares y amigos se reúnen para comer la Rosca, algunos encontrarán una sorpresa en su trozo: un pequeño Niño Jesús de plástico.

“Ahora sí, el día de Reyes es donde se festeja, y si te sale el Niño Dios, te toca a ti la 'la tamaliza' como decimos, en el 2 de febrero, el día de la Candelaria”, explicó.

La pequeña figura de plástico simboliza la ocultación del Niño Jesús de las tropas del rey Herodes.

En la parte superior de la Rosca, hay azúcar, higos, cerezas y acitrón en blanco, rojo y verde como decoración. Almazán explica el simbolismo de los colores.

"Representa a los Tres Reyes Magos. También representa la paz, el amor y la riqueza", dijo Almazán en inglés.

Consuelo García es la co-dueña de la tienda. Explica que Carnicería La Chiquita empezó a hacer Rosca de Reyes cuando ampliaron la tienda y abrieron la panadería en 2018.

"Cada año tenemos un poco más de demanda, la gente sabe que la tenemos aquí, así que vienen un poco más de clientes por ellas. Las vendemos porque es una tradición religiosa que todo el mundo hace, ya que somos una panadería hispana”, dijo García en inglés.

La primera semana de enero es intensa para Almazán y su equipo, que preparan docenas de roscas. Pero el trabajo duro no le molesta.

"Disfruto porque me gusta la presión. Eso cuando sabes que tienes que ponerte en marcha", dijo Almazán en inglés.  

Un hombre con delantal blanco sostiene una cuchara metálica sobre una balanza mientras mide los ingredientes.
Natalie Van Hoozer
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KUNR Public Radio
El panadero en formación Eulogio Martín mide ingredientes en una balanza en la panadería Carnicería La Chiquita el 3 de enero de 2023 en Reno, Nev.

También dijo que, para muchas familias mexicanas, Día de los Reyes es una celebración más grande que la Navidad.

"Normalmente, el Día de los Reyes, el 6 de enero, los niños esperan sus regalos. Tenemos los Tres Reyes Magos, que son Melchor, Gaspar y Baltasar", dijo Almazán en inglés.

Por su parte, Almazán y su familia celebraron con una Rosca.

"Tratamos de mantener [la tradición], cortamos la Rosca con mi familia", dijo en inglés. "Para el segundo de febrero, vamos a un restaurante, y al que le toque es el que va a pagar".

Natalie is a freelance journalist and translator based in Reno, Nevada, who reports in English and Spanish. She also works for the nonprofit SembraMedia, supporting independent, digital Spanish-language media in the United States.