Cómo es ser un estudiante internacional en pandemia | KUNR

Cómo es ser un estudiante internacional en pandemia

May 29, 2021

Esta historia fue publicada originalmente el 29 de abril de 2021 en nuestro medio asociado Noticiero Móvil.

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Antes de la pandemia, Estados Unidos recibía más de un millón de estudiantes internacionales cada año. Sin embargo, la pandemia junto con un aumento en el número de retrasos en las visas de estudiante, y un entorno político difícil, han provocado un descenso histórico a nivel nacional.

María Palma de Noticiero Móvil, conversó con varios estudiantes internacionales de la Universidad de Nevada, Reno (UNR) para conocer lo que han vivido este último año.

En UNR, Adilia Ross conoce bien los problemas a los que se han enfrentado los estudiantes internacionales. Ella es la directora asistente de la Oficina de Estudiantes Internacionales (OISS por sus siglas en inglés).

"Los informes han demostrado que hay menos estudiantes que vienen a EE.UU., especialmente porque muchas de las instituciones de educación superior optaron por un modo de aprendizaje a distancia", dijo Ross.

Ross también mencionó que la inscripción de estudiantes extranjeros disminuyó casi un 4 por ciento en UNR desde el otoño pasado hasta esta primavera. Sin embargo, si miramos los datos nacionales, las cifras son mucho más altas: para el otoño de 2020, las nuevas inscripciones de estudiantes internacionales disminuyeron un 43 por ciento en todo el país. La culpa la tienen muchos factores.

"Muchas embajadas cerraron, provocaron retrasos o denegaron visas, principalmente a estudiantes de Irán, India y China. Además, algunos estudiantes no quisieron venir porque se sentían más seguros en casa que viajando para venir a un campus vacío. Así que también se ha perdido la experiencia de ser un estudiante universitario y tener a otras personas en el campus, tener eventos a los que asistir. Todo eso ha cambiado bastante", continuó.

El estudiante Arsam Taslimi posa con el signo N, símbolo representativo de la Universidad de Nevada, Reno.
Credit Cortesía de Arsam Taslimi.

Un estudiante que se ha visto afectado es Arsam Taslimi de Gorgan, Irán, quien cursa primer año de doctorado en ingeniería sísmica y estructural.

"Cuando solicité comenzar mi doctorado en agosto de 2020, no pude recibir mi visa debido a la pandemia, por lo que tuve que posponer la fecha de inicio de mi programa a enero de 2021. En cierta forma, se perdió un semestre", expresó Taslimi.

Para Roxana Morton, mudarse a Estados Unidos no fue como esperaba. Ella es una estudiante de primer año de doctorado en ingeniería química, proveniente de Ensenada, México.

"Ha sido difícil hacer amigos o incluso conocer gente. Estas cosas me han pasado factura; me han causado ansiedad. Estuve increíblemente triste durante los primeros meses", dijo.

Roxana Morton posa con el signo N también.
Credit Cortesía de Roxana Morton.

Dados los desafíos de este último año, muchos de estos estudiantes están priorizando su salud mental y manteniéndose activos. Una de ellas es Irem Sevindik, estudiante de doctorado en economía, de Ankara (Turquía). Todos los días hace diez minutos de yoga, se mantiene en contacto con sus amigos de forma virtual y a menudo utiliza los servicios de consejería de la UNR.

La Oficina de Estudiantes Internacionales continúa brindando apoyo a sus estudiantes, con una atención virtual, eventos en Zoom y noches de juegos.

Ross también mencionó que cada mes, organizan reuniones virtuales para que los estudiantes internacionales se conozcan y hagan amigos. Un ejemplo es el Virtual Success Pizza, un evento a través del cual los estudiantes tienen acceso a consejeros y recursos de la UNR.

Para los futuros semestres, Taslimi, Morton y Sevindik esperan que las condiciones de la pandemia sigan mejorando para que puedan estar en el campus, hacer amigos y explorar Reno.

Esta historia fue producida por María Palma para Noticiero Móvil en asociación con KUNR Public Radio.