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Desglosando la escasez de chóferes de autobuses escolares en el condado de Washoe y Carson City

Un conductor de autobús del WCSD observa a un estudiante alejarse del autobús desde su asiento de conductor.
Victoria Campbell
/
Distrito Escolar del Condado de Washoe
El distrito se divide en cuatro zonas, y cada semana, una zona no recibirá el servicio.

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Los distritos escolares del condado de Washoe y Carson City están lidiando con la escasez de conductores de autobús, justo cuando comienza el año escolar. María Palma de KUNR conversó con Jose Davila IV, de Report for America, para explicar la escasez.


María Palma: ¿Qué problema, en cuanto al transporte, enfrentan estos dos distritos para este año escolar?

Jose Davila IV: Básicamente, ambos distritos se enfrentan a una escasez de conductores de autobús cualificados. Los factores más importantes en toda la región son las bajas tasas de desempleo y los efectos persistentes de la pandemia. En concreto, especialmente en el condado de Washoe, faltan conductores con licencia de conducir comercial y personas que quieran trabajar con niños. Además, los bajos salarios y las bajas tasas de retención están provocando la escasez. De hecho, incluso las empresas de chárter de la zona tienen dificultades.

Además, la capacitación de los nuevos contratados dura entre tres y cinco semanas en el condado de Washoe. Ahora, el Distrito Escolar del Condado de Washoe (WCSD, por sus siglas en inglés) ha contratado a unos 33 nuevos empleados durante el verano, por lo que, aunque hay nuevos conductores, no estarán necesariamente en la carretera hasta dentro de un mes.

Palma: ¿Cómo está manejando el Distrito Escolar del Condado de Washoe esta escasez?

Davila: Escuchemos al director de operaciones del distrito, Adam Searcy, mientras explica cómo el distrito está avanzando.

(VOZ DE ADAM SEARCY): Tenemos que ser claros con la comunidad y tendremos que comenzar el año escolar 22-23 con el calendario de transporte rotativo de la zona, pero por una variedad de razones. Gracias a nuestros esfuerzos de reclutamiento, anticipamos volver a un sistema de centro para las vacaciones de otoño.

Davila: Eso fue una paráfrasis de los dichos de Searcy durante una reunión de la Junta Escolar del Condado de Washoe en agosto. Ahora, vamos a desglosar eso. El distrito utiliza el mismo calendario que utilizó para el final del año pasado. Básicamente, el distrito se divide en cuatro zonas, y cada semana, una zona no recibirá el servicio.

Debido a las contrataciones y el tiempo de capacitación, el distrito cree que puede volver al modelo Hub para las vacaciones de otoño. El modelo Hub es el sistema en el que los estudiantes toman el autobús en una ubicación central en su área en vez de ser recogidos afuera de sus casas.

Esto significa que la mayoría de estas zonas estarán dos semanas sin servicio. A medida que se incorporen más conductores, el distrito dará prioridad a las zonas más necesitadas.

Algunos grupos no están afectados por estos recortes, ahora que el año escolar comenzó.

Esos son: Los estudiantes en establecimientos de educación especial, la Academia de Artes, Carreras y Tecnología, los estudiantes de Bachillerato de la escuela secundaria Wooster, y los estudiantes que viven en áreas periféricas como Natchez y Antelope Valley.

Palma: ¿Cuáles son algunas de las posibles soluciones que los distritos están evaluando en este momento?

Davila: Bueno, hay un par de cosas diferentes que se están evaluando. Ambos distritos están ofreciendo bonificaciones de contratación para los nuevos conductores, que son de $2,000.

El WCSD aumentó el salario de los conductores este verano. Los funcionarios del distrito dicen que eso está ayudando con la escasez, no solo para los conductores, sino también en otras áreas del distrito.

El distrito también ha contratado cuatro autobuses chárter para el transporte de las escuelas secundarias y preparatorias; sin embargo, solo pudieron conseguir cuatro autobuses debido a la escasez de personal en las compañías de autobuses chárter.

También están haciendo la transición de algunos empleados con certificaciones existentes a funciones de conductor, como algunos mecánicos, lo que puede dar lugar a tiempos más largos para conseguir que los autobuses y otros vehículos se arreglen para el distrito si se averían.

Finalmente, el condado de Washoe está llevando a cabo un estudio de eficiencia por parte de un tercero.

Palma: Dada la gravedad de la situación, ¿qué pueden hacer los padres para asegurarse de que sus hijos puedan ir a la escuela?

Davila: Ambos distritos están alentando a los padres a revisar los sitios web para ver si las rutas y horarios han cambiado.

En el condado de Washoe, el distrito está ofreciendo un pago a los padres que lleven a sus hijos a la escuela en los días en que no hay autobuses en sus zonas. Sin embargo, los padres solo son elegibles para los reembolsos si están dentro de la zona del servicio de autobús. Los padres deben rellenar un formulario de reembolso de kilometraje que se encuentra en el sitio web de la Oficina de Transporte dentro de treinta días siguientes al inicio de la semana sin servicio.

Sin embargo, en los días sin servicio, habrá más congestión alrededor de esas escuelas con más tráfico de padres, por lo que el distrito está pidiendo a los padres conducir con cuidado.

La presidenta de la Junta Escolar del Condado de Washoe, Angie Taylor, expresó sus preocupaciones sobre este plan de rotación de áreas.

(VOZ DE ANGIE TAYLOR): Los niños no alcanzan a llegar a la escuela todos los días. Hay muy pocas cosas en mi mandato en la junta que me han mantenido despierta, y esta es una de ellas. Trabajamos por los niños. Nos dedicamos a la educación. No podemos trabajar si ellos no están ahí.

Davila: Eso fue una paráfrasis de los dichos de Taylor durante una reunión de la Junta Escolar del Condado de Washoe en agosto. Para resolver en parte esa preocupación, el distrito está recomendando a los padres contactar a los maestros para asignar tareas de recuperación cuando los niños no son capaces de llegar a la escuela. No habrá una opción para el aprendizaje en línea en estos casos.

Palma: Jose, también has informado sobre otros recortes y escasez dentro del WCSD. ¿Qué otros problemas hay?

Davila: Sí, el distrito se enfrenta a la escasez de maestros, personal de cafetería y de limpieza. El primer día de clases, el distrito tendrá 87 vacantes de maestros que esperan cubrir con profesores sustitutos, practicantes y jubilados. Ya se ha visto obligado a trasladar a las aulas a parte del personal de apoyo docente. Debido a la escasez de personal de limpieza, este año solo se pasará la aspiradora en los centros de enseñanza intermedia y secundaria una vez a la semana.

Las recientes contrataciones de verano y la mejor retención del personal en los servicios de limpieza y nutrición han reducido las vacantes en ambas áreas. Los funcionarios del distrito dicen que eso se debe a los aumentos de sueldo.


Jose Davila IV es miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa del GroundTruth Project.

Jose Davila IV reports on K-12 education with a focus on Latino students and families in Northern Nevada and the Eastern Sierra. He is also a first-year Report for America corps member. Es bilingüe, su familia es de Puerto Rico, y ama los tostones de su padre más que nada.
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