Clínica médica y dental recibe gran demanda en Yerington | KUNR

Clínica médica y dental recibe gran demanda en Yerington

May 13, 2021

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Un servicio dental móvil llamado Drop-In Dental está acercando el acceso a la atención médica a las zonas rurales de Nevada. Recientemente, la furgoneta dental visitó Yerington, en el condado de Lyon, por primera vez. Este es uno de los varios condados rurales del estado que se enfrentan a la escasez de proveedores de servicios dentales

La reportera Natalie Van Hoozer, de KUNR, viajó hasta allá para conocer más sobre la necesidad de atención odontológica en la región.

Nota de la editora: Desde la publicación de esta historia en KUNR.org, la empresa dental móvil cambió su nombre de "Drop-In Medical" a "Drop-In Dental". Hemos actualizado el término en el texto, sin embargo, no se ve reflejado en el audio y las fotografías.

Maria Loreto Palma: Natalie, visitaste esta clínica móvil que ofrece servicios médicos y dentales, cuéntame más sobre esta experiencia.

El cartel dice “Clínica de salud gratis hoy” en español porque estas clínicas sanitarias atienden principalmente a pacientes de habla inglesa e hispana, incluidos los trabajadores agrícolas que viven en las zonas rurales de Nevada.
Credit Natalie Van Hoozer / KUNR

Natalie Van Hoozer: A fines de abril, conduje 70 millas desde Reno hasta el pueblo de Yerington para conocer más sobre la clínica móvil rural en el Centro Médico del Sur de Lyon, la cual fue organizada por la Escuela de Medicina de la Universidad de Nevada en Reno. Los servicios sanitarios y dentales en estas clínicas son gratuitos para la gente que no pueden pagarlos, y los proveedores no piden identificación. 

Cuando llegué al lugar, unas diez personas, entre pacientes y organizadores, ya estaban allí a pesar del viento y la amenaza de lluvia.

Cita original en inglés: “The fact that this is so easily accessible and that it’s free makes it all the more comfortable to come to,” said Yerington resident Darlene Marie Triplett, who said she relies on this health clinic. 

"El hecho de que sea tan fácil de acceder y que sea gratuito hace que sea más conveniente venir", dijo Darlene Marie Triplett, residente de Yerington, quien mencionó que usa estas clínicas de salud a menudo.

Palma: Mencionaste que los servicios dentales fueron ofrecidos por primera vez como parte de la clínica médica. ¿Cómo funciona este servicio?

Van Hoozer: Justo al lado de la clínica de salud, se encontraba la furgoneta dental. Tiene 40 pies de largo y sus costados se expanden para ofrecer más espacio. 

La furgoneta dental móvil de 40 pies de largo tiene lados que se expanden para ofrecer más espacio.
Credit Natalie Van Hoozer / KUNR

Allí es donde encontré a Sean Laughlin esperando su cita dental. Vive en Silver City, un pequeño pueblo por debajo de Virginia City y condujo cerca de una hora hasta Yerington.

Cita original en inglés: “I need some work done on a tooth, and I was planning on going to my dentist in Mexico because it’s a lot less expensive than here in America,” said Laughlin. “When I found out about this, that it was in my own county, here in Yerington, I thought, ‘Well, I’ve got to give that a try. It sounds like something I’d be interested in.’”

“Tenía un problema con uno de mis dientes, y estaba planeando ir a mi dentista en México, porque es más barato allá que en los Estados Unidos”, dijo Laughlin. “Cuando me enteré de esta [clínica de salud], en mi propio condado, en Yerington, pensé, ‘Bueno, tengo que probarla,  parece interesante'”.

Palma: ¿Y cómo es la furgoneta dental por dentro? 

Van Hoozer: Entré a verla. Hay dos salas para pacientes separadas por una zona de espera. 

El servicio móvil de Drop-In Dental fue iniciado por la dentista bilingüe Veronika Vázquez. La mayor parte de su trabajo es con clientes corporativos y ella y su equipo estaban en Yerington de manera voluntaria. 

La furgoneta dental móvil ofrece servicios que incluyen empastes y extracciones.
Credit Natalie Van Hoozer / KUNR

Vázquez dijo que los problemas dentales que ve en las zonas rurales y urbanas de Nevada son similares, pero la falta de acceso a la atención dental en las zonas rurales puede causar más problemas.

Cita original en inglés: “When you get into an area of neglect and you don’t have regular cleanings, and your gums get inflamed, then you have bone loss,” Vazquez said. “Loss of function with your teeth and not having biting surfaces is a health problem, because you can’t eat nutritional food.” 

"Cuando descuidas los dientes y no te haces limpiezas regulares,  las encías se inflaman, y causan la pérdida de hueso", dijo Vázquez. "La pérdida de la función dental y no tener superficies para morder es un problema de salud, porque no puedes comer alimentos nutritivos".

Vázquez además explicó que esta falta de atención dental puede agravar también otros problemas de salud, como la enfermedad de las arterias coronarias. 

Palma: ¿Y cuántos dentistas hay en Yerington?

Van Hoozer: Sólo hay dos consultorios dentales en Yerington, que atienden a una población de más de 3,000 personas. Para quienes buscan atención adicional, las zonas urbanas más cercanas con más opciones, que son Reno y Carson City, están a más de una hora de distancia. 

Para proveer atención médica a las zonas rurales, los estudiantes de medicina de la Universidad de Nevada en Reno organizan estas clínicas gratuitas en coordinación con la Coalición de Comunidades Saludables, o Healthy Communities Coalition en inglés. Esta organización sin fines de lucro tiene su sede en la zona rural de Dayton, y ayuda a las personas que tienen dificultades para atender su salud.

La directora ejecutiva de la Healthy Communities Coalition, Wendy Madson, en la clínica rural de Yerington.
Credit Natalie Van Hoozer / KUNR

Wendy Madson dirige la organización. Dijo que se dio cuenta de que había una necesidad vital de atención dental durante una conversación que tuvo con miembros de la comunidad mientras realizaba trabajo voluntario con su organización. 

Cita original en inglés: “Two of our food pantry volunteers had come in to serve and had shared that the night before, they had pulled each other’s teeth in their garage because they had infections in these painful teeth and couldn’t get taken care of. So it really opened our eyes to what is happening, why and what are we going to do about it,” Madson said.

"Dos personas que trabajan voluntariamente en la despensa de alimentos de Healthy Communities Coalition estaban diciendo que la noche anterior se habían arrancado los dientes porque tenían infecciones dolorosas que no se podían atender”, recordó Madson. “Esto realmente nos abrió los ojos y rápidamente pensamos en qué hacer al respecto", dijo. 

Para atender esta necesidad, Madson y su equipo trabajaron para incluir los servicios dentales móviles de Drop-In Dental como parte de la clínica. Madson dijo que la respuesta fue inmediata. La citas llenaron en dos horas, y ahora tiene una lista de espera de una página y media.  

Palma: Y mencionaste que estos servicios dentales son parte de una clínica de salud más grande. ¿Qué otros servicios ofrecen?

Van Hoozer: Pues, los estudiantes de medicina y médicos de la Universidad de Nevada en Reno ofrecen servicios que incluyen vacunas, análisis de sangre y atención a la diabetes. Y una de las razones principales por las que hacen esta labor voluntaria es para ver a pacientes que de otro modo no tendrían acceso a la atención médica. 

Los estudiantes de medicina de la UNR, incluidos los directores de la clínica Taree Chadwick (abajo a la izquierda) y Spencer Trivitt (arriba a la derecha), posan en el exterior de la South Lyon Physicians Clinic el 25 de abril en Yerington, Nevada.
Credit Natalie Van Hoozer / KUNR

Taree Chadwick es una estudiante de medicina de primer año y una de las personas encargadas de la clínica. 

Cita original en inglés: “Rural health care is vastly different. We will see patients who haven’t seen a doctor in six, seven years,” Chadwick said. “It’s a lot of problem-solving and figuring out what is best for the patient,” she said. “There’s a lot of creative thinking involved, and I think that’s kind of what rural health care is. It’s a lot of ‘Alright, what resources do we have, how can we provide what’s best for our patients?’”

"La atención médica en zonas rurales es muy diferente. Vemos a pacientes que no han visto a un médico en seis o siete años", explicó Chadwick. "[Es una valiosa formación porque] se trata de resolver problemas y averiguar qué es lo mejor para el paciente", dijo. "Hay mucho pensamiento creativo. Se trata de pensar en qué recursos tenemos y cómo podemos ofrecer lo mejor a nuestros pacientes".

María: ¿Qué tan eficaces son estas clínicas?

Van Hoozer: Las clínicas móviles ayudan a suplir algunas de las carencias. Un estudio reciente publicado en la Revista Internacional de Equidad en Salud, o International Journal of Equity in Health en inglés, ha revelado que las clínicas móviles pueden reducir barreras. Estas clínicas visitan zonas que suelen estar desatendidas, lo que soluciona el problema del transporte a ciudades urbanizadas y proporciona recursos adicionales. 

También las clínicas móviles han demostrado su eficacia para llegar a las comunidades rurales de otras partes del país, como Tennessee, donde es difícil encontrar atención médica para los no asegurados. 

Para este verano, los estudiantes de medicina de la Universidad de Nevada en Reno están planificando clínicas para otro grupo desatendido: los trabajadores agrícolas migrantes. Las clínicas rurales que se ofrecen actualmente tienen lugar en Yerington, Silver Springs y Lovelock.

Esta historia fue producida en asociación con Noticiero Móvil con el apoyo del Solutions Journalism Network. La versión original en inglés fue publicada el 7 de mayo.